钻石的历史

作者: 发布时间:2018-01-09 16:20:19 浏览量:1314

钻石有着悠久的历史,是人们梦寐以求的珍品。 公元一世纪,古罗马博物学家普林尼(Pliny)说:“钻石不仅是宝石中最有价值的,而且是这个世界所有事物中最有价值的。“
 
一颗钻石在最终到达珠宝商的展示柜之前,必须经历重重蜕变。 它形成于地球深处高温高压的极端环境中。 地质运动把它向上输送直到抵达或接近地球表面。 通过人为或自然的力量,它得以重见天日。 之后,它经过劈裂、切磨和抛光,直到它散发出令人惊叹的自然之美。
 
人们对钻石的热衷起源于印度,这里的人们在河流和小溪中采集钻石。 据一些历史学家估计,早在公元前四世纪,印度就开始交易钻石。 当时有限的钻石产量能够满足印度富裕阶层这一有限市场。 随着历史的变迁,这一切也在悄然发生着变化。 印度钻石和其他特色商品都坐上了前往威尼斯中世纪市场的大篷车,被销售至西欧各地。 到了 15 世纪,钻石成为欧洲上流人士的时尚配饰。
 
18 世纪初,随着印度钻石的供应量开始下降,巴西成为钻石的另一个重要来源。 淘金的工人在筛选当地河流的砾石时,意外地在淘选盘中发现了钻石。 在充分挖掘所有潜在矿床之后,巴西在 150 多年间一直统治钻石市场。
 
产地改变的同时,钻石市场自身也经历了演变。 钻石最大的消费群体 — 曾经的统治阶级在 18 世纪晚期衰落。 政治动荡(如法国大革命)导致财富分配发生变化。
 
19 世纪,西欧和美国创造了极大的财富。 19 世纪晚期,随着钻石需求不断增加,探险家不断开拓新的矿床,并发现了南非第一处产量丰富的钻石矿藏。

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到 20 世纪初,戴比尔斯公司控制了世界钻石原石产量的 90%。

现代钻石市场的传奇故事开始于非洲大陆,也就是 1866 年发现的南非金伯利钻石矿。 22 年后的 1888 年,企业家 Cecil Rhodes 成立了 De Beers Consolidated Mines Limited (戴比尔斯联合矿业有限公司)。 到1900 年,戴比尔斯公司通过在南非的各个矿场控制了世界原石钻石产量的 90%。
 
南非钻石产地为钻石行业的很多领域带来了深远的影响。 特别值得一提的是,钻石开采正在这个时候开始从地表转移到更深的地下。 鉴于高额的成本和相对较低的产出率,这些新产地迫使人们开发更高效的采矿技术。 这一情况也促使更有效的市场营销成为必然。 同时也带来了切工、抛光等领域的进步。这些技术提高效率,降低成本,并改善了成品宝石的外观。

19 世纪 70 年代,钻石原石的年产量远低于一百万克拉。 到了 20 世纪 20 年代,这一数字大约 300 万克拉。 五十年后,钻石原石年产量接近 5000 万克拉,到 20 世纪 90 年代更是超过了每年1 亿克拉。
 
20 世纪 70 年代末,世界上最重要的钻石原石生产国是南非、扎伊尔(现改名为刚果民主共和国)以及前苏联。 20 世纪 80 年代,俄罗斯和南非出产的高品质钻石产量保持相对稳定,但扎伊尔的较低品质钻石原始产量却翻了一倍。
 
1982 年,在博茨瓦纳发现了另外一处高产量的矿场。 作为高品质钻石的丰富来源,Jwaneng 矿场大大提高了博茨瓦纳的产量,以至于这个国家迅速跃升为世界第三大钻石产地,所出产钻石的价值名列世界第二。 De Beers与博茨瓦纳政府签约购买这座矿场的生产,博茨瓦纳开始着手建立自己的钻石切磨行业。
 
1985 年在澳大利亚发现了一处产地,2000 年又在加拿大北部发现了新的矿床,世界钻石开采的规模急剧扩大。
 
和 1866 年在南非发现钻石以及戴比尔斯成立之后的几年一样,1990 年之后,市场经历了诸多变化。 20 世纪 90 年代发现大量令人振奋的新产地,这也促成了很多切磨中心的出现。 所有这一切都发生在世界经济巨幅波动期间。
 
作为行业的主要参与者之一,戴比尔斯(De Beers)必须与时俱进。 今天的戴比尔斯与1989 年的戴比尔斯截然不同。 该公司作为行业中钻石供应商的角色逐渐淡化。 之前,全球的钻石主要通过单一的方式从戴比尔斯流向市场,现在可以通过多种渠道进入市场。
 
但并不是一切都改变了。 无论通过何种渠道,钻石始终是从矿场到切磨中心,并最终流向零售客户。
 
数百年来,人们一直在盛赞钻石的璀璨夺目,但在二十世纪之前,关于钻石的科学知识少之又少。 从那时起,化学家、物理学家、地质学家、矿物学家和海洋学家的大量研究让关于钻石的知识不断增加,且日益全面。 过去的 50 年里,科学家们发表了大量关于钻石的科学知识,特别是关于钻石如何形成以及如何被输送到地面的。 这些知识让我们更容易预测可能发现钻石的新地点。


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